Sanción penal por apropiación indebida de las Cotizaciones Previsionales

Eugenio Canales Canales

Seremi de Justicia y Derechos Humanos

Región de Aysén

En primer lugar debemos preguntarnos, ¿Qué es la apropiación indebida de cotizaciones previsionales?, a lo que debemos señalar que corresponde a una conducta del empleador, consistente en apropiarse o distraer el dinero de las cotizaciones previsionales que hubiere descontado de la remuneración del trabajador, cometida en perjuicio del trabajador o de sus derechohabientes, constituye el delito de apropiación indebida. Ésta conducta se encuentra prevista y sancionada en el artículo 13 de la Ley N° 17.322, sobre normas para la cobranza judicial de cotizaciones, aportes y multas de las instituciones de seguridad social, y en el artículo 467 del Código Penal. Las sanciones son pena privativa de libertad de 61 días a 5 años, y multa de 1 a 30 Unidades Tributarias Mensuales, según el monto de la defraudación.

Es importante señalar que el 20% de los trabajadores al menos poseen una cotización impaga según datos del informe anual de deuda previsional, atendida la gravedad de estos datos, y lo que significa para un trabajador, percatarse al final de su vida laboral, que posee grandes lagunas en el pago de sus cotizaciones, lo que redundará en una menor pensión cuando se jubile,  o el hecho de que no pueda acceder a determinadas prestaciones de salud, sólo porque no se han pagado las cotizaciones correspondientes, es que la ley ha establecido diversos mecanismos, cuya misión es evitar la ocurrencia de estos escenarios, intentando disuadir por la vía legal a los empleadores a fin de que no incumplan sus obligaciones previsionales.

Dentro de los mecanismos para proteger el pago de las cotizaciones previsionales, sin duda los que representan un mayor gravamen para el empleador son aquellos que importan la posibilidad de verse privado de libertad, en caso de no dar cumplimiento a las disposiciones legales que le imponen ciertas cargas relacionadas con el pago de las cotizaciones, las cuales, dicho sea de paso, no recaen sobre dineros de su propiedad, sino respecto de aquellos que han sido previamente retenidos de la remuneración del propio trabajador, y que por tanto le pertenecen sólo a este último. La tipificación del delito especial de apropiación indebida, responde precisamente a esta búsqueda del legislador para, por una parte, disuadir al empleador a fin de que entere los dineros que retenga por concepto de cotizaciones en las instituciones previsionales respectivas,  y a su vez, sancionar a aquellos que dolosamente hacen apropiación de estos dineros, manifestando por signos externos su total falta de voluntad de hacer entrega de ellos, tal y como le impone la ley. En este sentido, para el caso en que el empleador haya descontado, retenido, declarado y no pagado las cotizaciones previsionales,  y no sólo haya demorado el pago, sino cuando además se presuma que aquel ya no tiene intención de materializarlo, porque ha hecho apropiación para sí de los dineros proveniente de las cotizaciones; entonces la ley hace aplicación de la ley penal, configurando de este modo un delito especial: El delito de apropiación indebida de cotizaciones previsionales, el que si bien en gran medida guarda una notoria identidad con la tipificación que se hace de ese ilícito en el ámbito del derecho penal general. En tal sentido, se efectúa un llamado a los trabajadores a verificar el estado de sus cotizaciones previsionales, y efectuar las denuncias correspondientes,  pues la conducta reprochada es más frecuente de que lo uno cree. 

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